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Definición de acidificación

¿Qué es acidificar?

En la industria de extracción de petróleo y gas, la acidificación es una técnica utilizada para extender la vida útil de un pozo de petróleo y gas. El proceso de acidificación consiste en bombear ácido al pozo para disolver las rocas que recubren los contornos del pozo.

La acidificación aumenta las tasas de producción al crear canales en la roca a través de los cuales el petróleo y el gas pueden fluir hacia el yacimiento. Un beneficio adicional de acidificar un pozo es que puede ayudar a disolver cualquier desecho suelto que se encuentre en el pozo.

Conclusiones clave

  • La acidificación es una técnica utilizada en la extracción de petróleo y gas que está diseñada para alargar la vida útil de un pozo de petróleo.
  • El proceso de acidificación consiste en bombear ácido al pozo para disolver las rocas que recubren los contornos del pozo.
  • El proceso de acidificación está menos regulado que otras técnicas de extracción de petróleo y gas.

Cómo funciona la acidificación

La acidificación a menudo se emplea para extraer los recursos restantes de los pozos de petróleo que han llegado al final de su vida productiva. De hecho, debido a que es un proceso relativamente costoso de emplear, la acidificación solo se utilizará una vez que se hayan utilizado por completo métodos más simples, como las técnicas de recuperación primaria. Si el precio del petróleo no es lo suficientemente alto como para justificar la inversión, una empresa puede renunciar a la acidificación y simplemente pasar a un pozo más joven que pueda producir petróleo y gas de manera más económica.

Según el Instituto Americano del Petróleo, la práctica básica de la acidificación se ha generalizado durante casi 120 años. En la década de 1930, su popularidad decayó como resultado del daño que podía causar a los revestimientos de acero de los pozos. En los años siguientes, sin embargo, se desarrollaron tecnologías inhibidoras de la corrosión que previnieron de manera efectiva este daño. Esto ha llevado a que la acidificación vuelva a ser ampliamente utilizada en la industria de servicios de petróleo y gas.

La acidificación puede ser más útil que la fracturación hidráulica en algunas situaciones. La fracturación hidráulica, también llamada fracking, es un proceso que crea canales en formaciones rocosas subterráneas mediante la inyección de una mezcla de agua y productos químicos de fracking en el pozo a presiones muy altas. A diferencia de la fracturación hidráulica, la acidificación no requiere las mismas inyecciones de alta presión. Más bien, la acidificación depende de la sustancia ácida para disolver cualquier sedimento permeable en el pozo.

En regiones donde los depósitos subterráneos de esquisto no están distribuidos de manera uniforme, por ejemplo, en regiones con actividad tectónica sustancial, como el estado de California, la acidificación puede resultar más eficaz para desbloquear los depósitos de petróleo que la fracturación hidráulica. Sin embargo, en algunos casos, ambos métodos se utilizan en tándem. Este proceso se conoce como fracking ácido.

Consideraciones Especiales

Los tipos y concentraciones de ácidos utilizados en el proceso de acidificación a menudo no son revelados por las empresas que los fabrican, aunque se sabe que se utilizan ácidos clorhídrico y fluorhídrico. Debido a esta ambigüedad, puede ser difícil evaluar con precisión los riesgos ambientales y de seguridad asociados con la práctica.

Un área de especial preocupación es el impacto potencial que la práctica de la acidificación puede tener en las aguas subterráneas del área circundante. El daño a los revestimientos de los pozos podría provocar que los productos químicos acidificantes se derramen en las fuentes de agua circundantes, lo que podría amenazar el ecosistema local o los centros de población circundantes.

A pesar de estos riesgos potenciales, la acidificación enfrenta menos regulaciones que otras técnicas de producción de petróleo y gas natural. Algunos estados, como California, han aprobado leyes para aumentar la regulación de la práctica y afectar potencialmente a las personas que tienen grandes inversiones en empresas de exploración de petróleo y gas.

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